阵风与超级大黄蜂各有千秋 印度航母舰载机花落谁家 只能拭目以待

随着2022年8月印度新航母维克兰特号服役的临近,该航母舰载战斗机的选择工作正如火如荼地进行中。据《印度斯坦时报》报道,1月6日印度海军将在果阿邦的汉萨海军航空兵基地对阵风-M战机进行测试,以确定其是否适合这艘4万吨的新航母。目前该航母正在科钦造船厂进行舾装。

据知情官员说,阵风-M战斗机将在汉萨海军航空兵基地的283米长的滑跃式飞行甲板进行近12天的密集测试,以评估该战斗机是否最适合维克兰特号。阵风-M战斗机是法国戴高乐号核动力航母的舰载战斗机,于2002年开始服役。早在2008年它就曾在美国航母上进行过起降,体现了良好的互操作性。

阵风-M战斗机在戴高乐号航母上是弹射起飞+拦阻索着舰。如果阵风-M顺利地从滑跃式飞行甲板起飞和降落,将成为该战斗机的一个新的亮点。

印度海军还计划3月份在同一基地测试美国的F-18的最新版F/A-18E/F超级大黄蜂战斗机,作为印度航母舰载战斗机的另一个选择。F-18E/F超级大黄蜂的战斗机目前是美国海军航空母舰的主力舰载机。2020年8月一架F/A-18战斗机使用马里兰州帕塔克森特河海军航空站建造的滑跃式飞行甲板成功起飞。

波音公司是这样评价超级大黄蜂战斗机的。F/A-18有两种变体。“E”型就是单座版本。“F”版本就是一种双座版本。在任何一种情况下,它们都是完全具备在航母操作的能力。它们在美国海军的航空母舰上是无缝操作,即可以从每一艘航空母舰上起降。但我们的竞争对手却不是这样。在这种情况下,竞争对手只有一种海军改型称为“M”,它是一种单座版飞机。我们的竞争对手提供的任何双座飞机将无法从航母上起飞。对于印度的决策者来说,这是一个非常明显的不同。

此前波音公司还表示,2020年9月成功进行的滑跃测试在内的150多项模拟研究证明,F/A-18可以在维克兰特号上操作,将达到或超过印度海军的性能要求。在多用途舰载战斗机竞争中,我们是唯一在“真实世界”环境中验证了STOBAR性能的原始设备制造商。这是表明我们将安全作为首要任务的承诺。从滑跃测试产生的大量数据,加上过去进行的分析,使我们有信心F/A-18超级大黄蜂block3将提供印度海军航母无与伦比的STOBAR性能。

不可否认法国阵风-M战斗机没有双座版,只有空军型阵风-B才有双座版。如果印度海军需要双座版,达索公司将不得不对现有的阵风-B进行改造,以满足印度海军的需要,否则阵风-B是不能在航母上操作的。不过法国阵风-M也并非没有优势。

阵风-M,的机身比F-18更轻、更小,但比F-18具有更强的攻击力。阵风-M装备有射程更远的“流星”空对空导弹和“暴风阴影”空对地巡航导弹。海军航空专家还推测,由于F-18大黄蜂的机身相对较大,需要对维克兰特号进行结构修改,以适应从机库到飞行甲板的升降机。

另一个关键优势是熟悉,达索已经为印度空军培养了数名工程师以维护空军版阵风。这些将发挥至关重要的作用,以发展必要的维护资源基础,使战斗机保持战斗状态。从经济上角度来说可以减少维护的费用,不用再建立新的维护系统。因此阵风-M相对来说优势更加明显。

鉴于阵风-M和F/A-18E/F两者各有千秋,谁会是印度航母舰载战斗机最后的赢家,只能拭目以待了。如果阵风-M胜选的话,8月15日举行的维克兰特号航母服役仪式上,印度海军将可能从达索借几架阵风-M战斗机来充场面。(幂谈天下/张幂)